Afvalarm leven stap 1 : Weiger de dingen die je niet nodig hebt

Vooraleer je effectief begint met je levensstijl aan te passen en je afvalarm gaat leven, moet je van één ding overtuigd zijn.
Je doet dit voor jezelf en voor wat het jezelf bijbrengt. Niet voor wat anderen ervan denken.
Want, wees maar zeker, je zal veel commentaar krijgen. Heel veel. Soms positief, andere wat minder. Sommigen zullen je te extreem vinden en overdreven, anderen zullen je juist niet extreem genoeg vinden. Het gaat er eigenlijk om wat je zelf belangrijk vindt. En als je gegrond achter je beslissing staat, sta je veel sterker in je schoenen om een antwoord te kunnen formuleren.

Trouwens, extreem gaan is hier absoluut niet de bedoeling. Het zijn vooral die paar kleine toegepaste veranderingen die jouw impact op het milieu zullen veranderen. Plus, je zal ze veel makkelijker volhouden dan als je teveel in één keer wil doen. Ik spreek uit ervaring.
Elke stap, hoe klein ook, zal een positief effect hebben op onze planeet en de maatschappij. 
Belangrijk is vooral dat je begrijpt en inziet wat de impact van je koopkracht is en, vooral, ernaar handelt.

zwerfvuil.jpg

Weiger afval

De eerste stap die je zet om je afval te verminderen, is het voorkomen van afval.
Dat begint eigenlijk buitenshuis. 
Zodra je de deur achter je hebt dichtgetrokken, gaat er een wereld van 'verbruik' open. We moeten kopen, consumeren, de economie doen draaien.
Weiger de dingen die je niet nodig hebt. Kweek voor jezelf een scherpe filter die jouw echte behoeften onderscheiden van de drang naar materialisme. Je zal zien, het geeft je veel meer ademruimte! En je spaart er nog geld mee uit ook, waar je dan iets leuks mee kan DOEN.

Dat weigeren geldt niet alleen voor de dingen die je zelf koopt. De moeilijkere dingen om te weigeren zijn diegene die je krijgt. Van de goodiebag vol onnodige reclame die je niet eens bekijkt, over de wegwerpbeker met koffie voor onderweg, de plastic zak rond de fles wijn die je net kocht en het kasticketje dat rechtstreeks de vuilbak in belandt, tot de reclame die ongevraagd onder jouw ruitenwisser werd geschoven. Om dan nog maar te zwijgen van de stapel ongewenst drukwerk in jouw brievenbus.

Het weigeren gaat hem dus ook om de indirecte vorm van 'consuminderen': de overbodige spullen in ons leven waar we ons niet altijd even bewust van zijn.
Natuurlijk denk je "Maar de meeste zaken kunnen we toch gewoon recycleren?". Ja, dat is waar. Maar recycleren is niet het doel van afvalarm leven. Want recycleren vergt veel meer energie dan weigeren - zowel in productie van het product op zich, als in de verwerking om het te recycleren. Laat staan je eigen energie om het te sorteren en het uit je huis te krijgen. Want, beeld je eens in dat je nooit meer die stinkende vuilzak op straat moet zetten. Of nooit meer met die veel te zware doos papier of glas moet sleuren. Zàlige gedachte toch, niet?
Het feit dat je zaken die je niet nodig hebt, toch aanvaardt, betekent dat je - onrechtstreeks- verspilling tolereert en zelfs ondersteunt.

De dingen die je kan weigeren, kan je in 4 categorieën opdelen:

  • plastic dingen met eenmalig gebruik zoals plastic zakjes, PET-flesjes en andere plastic potjes, rietjes, plastic verpakkingen, etc. Je kan vrij makkelijk overbodige plastic bannen, maar dat vraagt enige organisatie en hergebruik. Daarover later meer.
  • gratis cadeaus zoals shampoo in hotels, goodie bags, foldertjes die op straat worden uitgedeeld, een tester voor de nieuwe deo, ...
  • reclamedrukwerk in je bus. Geadresseerd drukwerk kan je bannen door de afzender ervan op de hoogte te brengen dat je van hun mailinglijst wil geschrapt worden. Ongeadresseerd drukwerk kan je makkelijk mijden door een stickertje op je brievenbus te plakken. Je kan je ook inschrijven op de Robinsonlijst om ongewenst papierafval te vermijden. Ga naar http://www.robinsonlist.be/
  • niet-duurzame praktijken zoals kasticketjes, naamkaartjes, producten verpakt in overbodige verpakkingen, etc.

Weigeren is de eerste maar ook de moeilijkste stap naar een afvalarm leven. Vooral op sociaal vlak en des te meer als je kinderen hebt.
Niemand doet graag tegendraads of wil onbeleefd overkomen door spullen te weigeren die je vriendelijk worden aangeboden. Maar met de juiste uitleg en motivatie lukt het je wel én kan je de anderen misschien zelfs ook aan het denken brengen. En het gevoel van spijt dat je krijgt als je het toch hebt aangenomen, is een extra motivator om het volgende keer wel te weigeren. Geloof me vrij.

Laat gerust leuke en bruikbare tips achter die voor jou werken en gemakkelijk haalbaar zijn!